常常被忽略的失智症患者在行為上的小細節

隨著台灣進入高齡化社會,失智症人口逐年攀升,失智症如果可以早期發現,就可以減緩惡化,由於前期常常容易被忽略,大多患者沒有病識感,單純以為只是老化造成的記憶力不好,這時家人扮演著相當重要的角色,必須對失智症有著高度認知,才不會忽略失智症的早期病兆!

在「面對失智者的零距離溝通術」一書裡提過一些常被忽略的行為小細節,可供大家更清楚了解到家中長輩的行為,及早帶長輩就醫!

例一:以為……
小松先生過去是在業界表現相當活躍的木材盤商的社長。剛開始是由一人公司做起到後來累積了許多實際經驗,讓公司成長到30名員工的規模。他不但積極努力地工作,在與同業開會時也時常提出獨特的點子以及有趣的見突,周圍的人都對他刮目相看。

然而, 自從他從職場退休後,便開始出現各種症狀,也遭醫生診斷為失智症。到了夜晚還會起床對家人說:「要出差啦!」、「電話拿來!」等話語。

該怎麼去瞭解他這樣的行為呢?事實上,小松先生已變得無法正確掌握「現在」的情形,以為自己「還是社長」、「還在工作」。我把這類的症狀稱為「以為病」, 這在失智症患者身上很常見。而這種「以為病」會在日常生活的各式各樣場景中出現。


例二:怠惰……
有一位年長者不但指尖充滿汙垢,身體也發出異味,顯然很久沒有洗澡了。這時候, 負責照護的工作人員建議他「要不要去洗個澡呢?」他卻回答:「昨天洗過了。」這表示患者本人「以為自己洗過澡了」。

若是身體長時間沒有清潔,到了有異味產生的地步,一般來說任誰都會覺得不舒服。可是,失智症患者卻不會有這種感覺,因為生病的緣故,造成大腦受損,導致全身的感覺都會變得遲鈍。遺忘再加上感覺出問題,失智症患者會沒有辦法正確地掌握自己周圍的事物。因此,即使出現以下的情形, 可能也完全不介意。

● 身上的穿著不協調(像是把衛生褲穿到長褲外、夏天卻穿著大衣等等)。
● 家裡像垃圾場一樣髒亂。
● 放任鬍子和頭髮生長,不修邊幅。
● 連續好幾天都沒用卸妝就又再化妝。


例三:不出門……
失智症的徵兆除了怠惰病,原本很外向的人可能開始關在家裡不出門, 或是莫名的在意家人的所在位置等,這些也是失智症的警訊。

由於失智症是一種進展緩慢的疾病,所以初期的症狀並不會對日常生活造成什麼影響。亦即俗稱的「老人癡呆狀態」,有時候可以配合環境正常應對,有時候卻會無法理解發生什麼事,這樣的狀態將一直持續下去。

在這個階段,比任何人都更早查覺到「有點奇怪」的人, 事實上就是患者本身。於是,他們會從感到「奇怪」這樣的自覺延伸出來不安的情緒,同時也產生出一種「不想讓他人發現自己的奇怪狀」態的想法,於是最後變得不願意出門。

如果是獨居者的話,甚至會把門上鎖、放下窗簾、即便有人拜訪也不應門,演變成足不出戶的情形。我把這樣的情況稱為「不出門病」。

假使是夫妻倆同住,患者不但自己不出門,因為對於獨處感到不安,就連明明知道另一半在家裡,也會不時地尋找。譬如說,丈夫每個5分鐘就會開始呼喊妻子:「喂~ 你在哪裡呀?」即便沒有話要說,也會不斷地確認對方的存在。這樣的行為舉止很有可能是失智症, 因此有必要特別留意。


例四:疑心……
另外,失智症患者會莫名的懷疑家人。明明沒有證據,卻說「錢被偷了!」或者丈夫會對將要出門購物的妻子說:「你是要去見男人吧!」等等。

被懷疑的人因為根本沒有那樣做,理所當然地會去否定患者的說法,但是無論說了多少實話,仍然無法化解他的懷疑,這就是「疑心病」。盡管有些人本來的個性就是會疑神疑鬼,不過如果是在一夕之間突然產生這樣的行為舉止,或者情況比以往更加嚴重的話,就有必要懷疑他是否罹患了失智症。+


以上描述指示部分情形而已,實際上還有各式各樣的情況。總之從旁人的角度看來,患者看是越來越怠惰,因此我把這樣的特徵稱為「怠惰病」。若是以前有潔癖或者作室井井有條的人,卻出現「怠惰病」的時候,身旁的人就應該立刻警覺到他是否罹患了失智症。




以上資料摘自:面對失智者的零距離溝通術
作者:右馬埜節子/譯者:趙誼/出版社:蘋果屋

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