你了解爸媽面對逐漸衰老的心理壓力嗎?


你知道嗎?當爸媽的反應愈來愈慢的時候,你知道他正在逐漸衰老嗎?
你了解爸媽面對「變老進行式」的心理變化嗎?
請協助爸媽勇敢的跨越「怕老的心態」!!

幫助父母適應老化過程
在我們的人生經驗裡,父母是否曾經說過類似的話來拒絕我們的好意?我們究竟要如何在家人親密的互動過程中,關心父母年老的身心變化,並能適時地給予支持與鼓勵,並幫助他們認識、接納及適應老化,以提高生活品質並減輕我們後續溝通或是照護的壓力呢?

老化是什麼?該如何適應?一旦人從職場上退休下來,又該如何調適心情、愉悅的迎接老年期生活,其關鍵就在於是否能接受變老的這件事情!

接受變老的事實
一說到變老, 我們的腦海中馬上會浮現「虛弱、依賴、沒有用了、囉嗦、頑固、淒涼……」等畫面,心中雖有萬般同情,卻也萬般希望自己不要走入『老年』這個階段。如何能破除這些負面的老年刻板印象,重新賦予老化正面的意義,是一門需要不斷強化心理與學習的人生課題。

黃老先生年屆65歲,因單身而選擇入住老人公寓過著群居生活,雖體認自己已屆老人的年齡,但自認上身強力壯,所以決定抱持著積極樂觀的生活態度過每一天。不是幫忙年長的住友購物,就是陪伴他們就醫等,每天過得充實而快樂,旁人看他也覺得他年輕洋溢……。

張老太太今年78歲,因膝蓋關節退化行走不便,每每需要先生和媳婦的攙扶與協助,方能從事各項日常活動。張老太太知道自己的疾病和老化的事實,常常在與家人用餐之際,表達自己現實的困難和對家人的感謝,甚至還會幽默的述說因不良於行所鬧出的笑話等,讓家人吃自己的心情輕鬆不少……。

適應老化過程
老化既然是人生必經的歷程,如何跳脫年齡的迷思、 擺脫皺緩的負累,讓自己保有尊嚴、自在且有活力的享受人生?

老化的適應過程,有幾個原則及方法:
● 維持良好的心智與身體功能
擁有健康的身體和獨立自主的生活,是老人保有尊嚴的基本要件,所以降低疾病和失能的發生相當重要。例如選擇適當的飲食和養成定期運動的習慣!

● 維持與他人的社會關係
人老了之後,礙於體力衰退,往往會減少外出與他人互動的機會,而選擇在家看電視或是聽收音機。在老化的適應過程中,與他人的社會關係扮演極其重要的角色,是獲得心理支持、社會認同, 甚至愛與歸屬感的媒介。每天清早,我們看到許多在公園裡運動的老人家, 他們除了健身外,還享受與朋友互動的樂趣,更有頭過長青學苑志同道合的朋友,滿足自己社會關係的持續與再學習。

● 持續生產力的活動
除了上述與他人持續社會關係的互動外, 成功面對老化的另一個原則是要能自我認同。在中壯年時期,我們具有生產力,可以從工作中獲得成就感,一旦退休, 老年人如何繼續對家庭、社會有所貢獻,並得到對自我的認同,深切影響其適應老化的成功與否。此時, 我們可鼓勵父母重視無愁的社會活動,例如:可至醫院或在社區從事志願服務;或是貢獻專長治國小當志工,將所學新傳下去。若父母需要被照顧,自我認同會更低,更是需要鼓勵其發揮剩餘功能、展現所學。筆者在日本期間,看到家屬鼓勵半邊癱瘓的母親,一起從事手工藝幫助社區祭典的佈置工作,讓其展現興趣與專長,頓時我看到這位母親散發了自信與生命活力。

● 保持生活的自我彈性
在適應老化的過程中,常看到父母親們應無法順應變遷,椅子脾氣暴躁和充滿無助感。所以, 在父母老化的過程中, 我們要告訴他們角色變化的影響,吃生理可能產生的變化等, 除協助他們接受老化的事實。最重要的是要能保有生活的自我彈性,例如:身體狀況不允許時就不要勉強外出接送孫兒;接受與朋友相聚時有人已蒙主恩召的事實等。

重塑老年的角色
在積極協助父母適應老化的過程中, 我們更可以進一步復於老年人角色的意義,進來我們看到一群「不老騎士」撼動人心的畫面, 感動多少社會大眾,老年人大可如此的追求夢想、完成夢想; 還有許多針對銀髮族所開發的商品,鼓勵老人家可以疼愛自己,塑造自己的銀色風華年代;更有許多時候, 我們看到老人家用選票展現政治參與的智慧與實力等,在在都是告訴我們老年人的角色是可以重塑,端看父母和為人子女的我們如何雕塑了!


中華民國老人福祉協會秘書長   陳維萍


轉戴自:有一天你也會變老:父母最需要你做的39件事  
著作者:中華民國家庭照顧者關懷總會等  
出版社:大樹林

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