當我們因年紀增長吞嚥功能退化,無法由口進食的時候,你會做什麼選擇?

當我看到這朱為民醫師的「人生的最後期末考——生命自主,為自己預立醫療決定」,讓已跨過60歲的我之前沒想過的問題,現在不得不好好想想了。

其實,無論我們想不想要,隨著身體一步步老化,遲早有一天會慢慢喪失咀嚼、吞嚥以及消化的功能。醫學的進步,讓我們在那時候依然可以維持營養,無論是打點滴、鼻胃管或是胃造口。當有這麼一天的時候,你會做什麼選擇?


人生的最後期末考-第一道考題:
Q:無法由口進食的時候,你會做什麼選擇?

選項:
A、順其自然,可以吃就吃,不能吃代表大限將至,也不要勉強了吧!
B、營養對我來說很重要,我希望可以插鼻胃管,用管灌的方式維持營養。
C、營養對我來說很重要,但是插鼻胃管太痛苦了,我不想要。打點滴,用靜脈營養的方式比較好。
D、營養對我來說很重要,我還有聽說過一種管子叫做胃造口,也就是從胃直接打一個洞,把管子放進去,從那裡灌食。
E、以上都不好,我有更好的想法。
F、沒想過這件事。

現在我們來看看朱為民醫師為我們做的說明與分析:

A、順其自然,可以吃就吃,不能吃代表大限將至,也不要勉強了吧!
選擇順其自然的朋友,應該是不希望在生命最後的盡頭,還要接受許多無謂的受苦與治療。一般在這樣的選擇之下,並不一定是什麼都不吃,而是要運用許多方式幫助進食。比方說,運用合適曲度的湯匙,慢慢餵,小心餵。比方說,運用調理食材的方式,像是食物調理機或果汁機,讓本來無法下嚥的食材變得容易吃進口裡。比方說,調整進食的時間和份量,少量多餐,和配合病人清醒的時間進食 ,也是可以考慮的方式。

B、營養對我來說很重要,我希望可以插鼻胃管,用管灌的方式維持營養。
插鼻胃管是台灣許多病人和家屬的選擇,也是各個長期照護單位最常見的風景之一。鼻胃管是一根塑膠管子,從鼻孔裡經過咽喉和食道進入胃中,對於無法從口進食的病人,特別是一些手術後或是吞嚥困難的患者,是一項很棒的發明。它的優點有使用單純、更換方式不會太複雜、容易清潔等等。但也有很多讓人不喜歡的缺點,例如:鼻子和喉嚨裡有一根管子讓人很不舒服;若病人意識不清無法配合,常常必須要插很多次才插的進去,非常難受;放久了,容易造成鼻腔的潰瘍;如果不小心清潔不當,可能造成感染;而且,最難過的,只能進食流質或半流質的食物,無法像原來一樣享用美食。

C、營養對我來說很重要,但是插管太痛苦了,我不想要。打點滴,用靜脈營養的方式比較好。
靜脈營養一般分成週邊靜養和全靜脈營養,長期完全無法由口進食的人必須選擇全靜脈營養,才有辦法得到足夠的營養補充。全靜脈營養成分包含醣類/蛋白質/脂肪/維生素/礦物質等等,幾乎涵蓋了人體所需的必需營養。當然,打點滴跟插管子比起來,似乎聽起來比較輕鬆,但一般人不知道的是,全靜脈營養必須從中央靜脈導管才有辦法給予,也就是必須從身體的幾條大靜脈中(如頸靜脈和股靜脈)先放入一個長約20公分以上的靜脈導管,並不像一般打點滴那麼輕鬆寫意,況且,這樣出的靜脈導管必須每週更換,對病人來說也很辛苦。臨床上,除非是完全腸阻塞的病人,通常不會考慮長期使用。

D、營養對我來說很重要,我還有聽說過一種管子叫做胃造口,也就是從胃直接打一個洞,把管子放進去,從那裡灌食。
胃造口的全名是「經皮內視鏡胃造廔」(PEG),基本上和鼻胃管很像,只是鼻胃管是從鼻孔放到胃裡,而胃造口是直接在胃部打一個洞,重度皮直接放入管子。好處是,胃造口之後更換管路簡單許多,也不會有鼻胃管放置時的刺激與不舒服,讓失智的老人比較不會因為不適任意拔管。缺點是,在胃部打洞具侵入性,必須在身體上鑽一個洞,這也是台灣胃造口相較於歐美非常不普及的原因。很多人不喜歡它的侵入性,所以使用的比例非常低。其實,對於長期需要灌食的病人,使用胃造口的方式,無論就病患舒適度、外觀,或是更換管路的方便度而言,都會比鼻胃管要好。但也有少數病人長期使用後,胃造口周圍的皮膚潰爛。

E、以上都不好,我有更好的想法
還有更好的方法嗎?也許未來會有。或是如果你知道的話,歡迎跟我說。

F、沒想過這件事
沒想過也是很正常,其實以前的我也從來沒想過這件事。只是,身為醫師,我必須肯定的說,這種狀況每個人一定會遇到,只是或早或晚,或時間或長短而已。現在沒有先想想,未來就只好交給別人決定了。

如果是你,會做什麼選擇呢?我的選擇是A,就順其自然吧!


文章摘自:《人生的最後期末考——生命自主,為自己預立醫療決定》
作者:朱為民/出版社:商周出版


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